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 La restauración de ecosistemas: Una alternativa económica

La restauración de ecosistemas: Una alternativa económica

El nuevo informe del PNUMA, Planeta muerto, planeta vivo, presenta los 
argumentos económicos a favor de la reparación del mundo natural que ha 
sido dañado y degradado

Día Mundial del Medio Ambiente: Muchas Especies. Un Planeta. Un Futuro

3 de junio de 2010. Según el Programa de las Naciones Unidas para el 
Medio Ambiente (PNUMA), la restauración de los ecosistemas dañados o 
perdidos -desde bosques y sistemas de agua dulce hasta manglares y 
humedales- puede producir rendimientos multimillonarios, generar empleo 
y combatir la pobreza.

El informe, presentado la víspera del Día Mundial del Medio Ambiente, se 
basa en miles de proyectos para restaurar los ecosistemas de todo el 
mundo y expone más de 30 iniciativas que están transformando la vida de 
comunidades y países.

En el informe, titulado Planeta muerto, planeta vivo - Diversidad 
biológica y restauración de ecosistemas para el desarrollo sostenible, 
se destaca que, lejos de ser un impuesto al crecimiento y el desarrollo, 
muchas inversiones ambientales en bienes naturales degradados pueden 
generar rendimientos sustanciales.

Entre ellos cabe mencionar la restauración de los caudales de agua hacia 
los ríos y lagos, la mejora de la estabilidad y fertilidad de los 
suelos, que son fundamentales para la agricultura, y la lucha contra el 
cambio climático por medio del secuestro y almacenamiento del carbono de 
la atmósfera.
En el informe subraya que el mantenimiento y la gestión de los 
ecosistemas intactos debe ser la prioridad fundamental. Sin embargo, 
dado que más del 60% de esos ecosistemas -desde las marismas y los 
arrecifes de coral a los bosques tropicales y los suelos- ya se 
encuentra degradado, es preciso que la restauración adquiera ahora el 
mismo nivel de prioridad.
La reparación y rehabilitación de los ecosistemas también genera empleos 
en un mundo donde viven 1.300 millones de personas desempleadas o 
subempleadas, al tiempo que apoya los objetivos internacionales de 
reducir sustancialmente el ritmo de pérdida de la diversidad biológica, 
tema clave para 2010.
¿Vale la pena restaurar los ecosistemas?

En el informe se aportan pruebas de que, mediante programas bien 
planificados, con base científica y con el apoyo de la comunidad, puede 
recuperarse entre el 25 y el 44% de los servicios originales junto con 
los animales, las plantas y otras formas de la diversidad biológica del 
sistema antes intacto.
Esta idea se pone de relieve en un estudio sobre la restauración de las 
praderas y las tierras degradadas cercanas a los sistemas fluviales de 
las montañas Drakensberg, en Sudáfrica.

Se estima que con ese proyecto se devolverán a las comunidades 
vulnerables los caudales de invierno de los ríos, de unos 4 millones de 
metros cúbicos de agua en total, se reducirá la pérdida de sedimentos y 
se almacenará carbono.

Costo: $4,5 millones o 3,6 millones de euros a lo largo de siete años y 
costos anuales de gestión de 800.000 euros.

Rendimiento: hasta $7,4 millones o 6 millones de euros por año; también 
se generan más de 300 empleos permanentes en la ordenación de los 
recursos naturales y 2,5 millones de días-persona de trabajo durante la 
etapa de restauración.

Restauración de los ecosistemas: no siempre es tan sencillo

Sin embargo, en el informe se mencionan casos de restauraciones, por lo 
general bienintencionadas, que resultaron contraproducentes, lo que pone 
de relieve la importancia de ejecutar los proyectos con mucho cuidado y 
planificación.

En el informe se menciona que la introducción del cangrejo señal de 
América del Norte en aguas europeas después de un exceso de captura ha 
reducido la captura de especies nativas, en algunos casos, al 10% de los 
niveles originales.

Lamentablemente, la importación, al principio hacia aguas suecas, 
llevaba una plaga de los cangrejos que se difundió entre las poblaciones 
autóctonas de unos 21 países; por eso, algunos países intentan crear 
"arcas" o sitios seguros para proteger a las poblaciones nativas que 
quedan.

Achim Steiner, Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y 
Director Ejecutivo del PNUMA, declaró que: "La infraestructura ecológica 
del planeta presta servicios a la humanidad por un valor superior a los 
70 billones de dólares de los EE.UU. por año, según algunas estimaciones 
o quizás mucho más. En el pasado, esos servicios eran invisibles o casi 
invisibles en las cuentas nacionales e internacionales. Eso debería 
cambiar y debe cambiar".

"Este informe tiene por finalidad transmitir dos mensajes clave a los 
gobiernos, las comunidades y los ciudadanos en el Día Mundial del Medio 
Ambiente y en 2010, Año Internacional de la Diversidad Biológica de las 
Naciones Unidas. Primero, que esa mala gestión de los activos naturales 
y de los basados en la naturaleza está debilitando el desarrollo a un 
nivel tal que eclipsa los efectos de la crisis económica reciente".

"Segundo, que una buena planificación de las inversiones y reinversiones 
en la restauración de estos vastos servicios públicos naturales y 
basados en la naturaleza no sólo tiene un alto rendimiento, sino que es 
importante, por no decir fundamental, para la sostenibilidad en un mundo 
con aspiraciones, población, ingresos y demandas crecientes sobre los 
recursos naturales de la Tierra", dijo el Sr. Steiner en Kigali, Rwanda, 
sede principal de las celebraciones mundiales del Día Mundial del Medio 
Ambiente de este año.

El tema de la restauración de ecosistemas es representado por el 
Proyecto de Agua Limpia lanzado simultáneamente por la Embajadora de 
Buena Voluntad del PNUMA, Gisele Bündchen y su padre en el 2008 en su 
ciudad natal Horizontina.

El proyecto tiene por objeto restaurar la salud de los suministros de 
agua e impulsar la diversidad biológica rehabilitando las riberas de los 
ríos y la vegetación que se encuentra en las orillas de las cuencas 
fluviales.

La Sra. Bündchen declaró que "En el informe del PNUMA sobre la 
restauración de los ecosistemas se destacan las enormes oportunidades 
que tienen las comunidades de invertir en su desarrollo futuro".

Agregó que "Realmente, la restauración del medio ambiente degradado es 
uno de los mejores legados que podemos dejar a las generaciones actuales 
y futuras: es necesario que sensibilicemos a todo el mundo respecto del 
importante vínculo que existe entre los bosques, humedales y otros 
sistemas naturales y nuestra supervivencia y prosperidad en este mundo 
maravilloso".

"La restauración vale la pena: los humedales y los bosques puede ser 
hasta 22 veces más eficientes que invertir en plantas de tratamiento de 
aguas" mencionó Christian Nellemann de GRID -Arendal del PNUMA en 
Noruega, quién lideró el Informe de Respuesta Rápida lanzado hoy. 
"Hagámoslo correctamente, respaldémoslo con una gestión de largo plazo y 
aseguremos que las leyes sean implementadas donde sean necesarias. Así 
se podrá ver el éxito tanto en el apoyo público como en la generación de 
beneficios de largo plazo".

En el informe figura una serie de recomendaciones, entre las cuales cabe 
destacar:
. Urgir a los organismos de desarrollo externos, organismos de 
financiamiento internacional y otras entidades de financiamiento, por 
ejemplo, los bancos regionales de desarrollo, para que incorporen la 
restauración de los ecosistemas y la asistencia de largo plazo para la 
gestión en su financiamiento del apoyo al desarrollo, las iniciativas de 
seguridad alimentaria, la creación de empleos y la mitigación de la 
pobreza.
. Uno por ciento del PIB deber ser destinado anualmente para la 
conservación, gestión y restauración del medio ambiente y de los 
recursos naturales, con el monto preciso vinculado a las circunstancias 
nacionales.
. Que la restauración de los ecosistemas se base en las experiencias 
adquiridas, para evitar consecuencias imprevistas, como la introducción 
de plagas y especies exóticas invasoras.
. Que se dé prioridad a la diversidad biológica y a los puntos de 
concentración de ecosistemas.
. Que en los proyectos de infraestructura que dañan los ecosistemas se 
prevean fondos para restaurar, en otro país o comunidad, un ecosistema 
degradado similar.

Aspectos destacados del informe

El argumento económico a favor de los ecosistemas

Mediante la iniciativa "La economía de los ecosistemas y la diversidad 
biológica" (conocida por sus siglas en inglés "TEEB"), auspiciada por el 
PNUMA, y miles de otros informes e iniciativas recientes, se está 
comenzando a vislumbrar el valor de los bienes naturales de la Tierra y 
la función que desempeñan en el desarrollo.

. Se estima que los ecosistemas prestan servicios esenciales que tienen 
un valor de entre 21 y 72 billones de dólares de los EE.UU. por año, 
cifra comparable al Ingreso Nacional Bruto mundial de 2008, que ascendió 
a 58 billones.
. Los humedales, la mitad de los cuales han sido drenados en los últimos 
cien años, por lo general para la agricultura, prestan servicios por un 
valor aproximado de 7 billones de dólares.
. Los humedales arbolados tratan más aguas residuales por unidad de 
energía y tienen una relación costo-beneficio hasta 22 veces más alta 
que la filtración por arena tradicional en plantas de tratamiento.
. Se ha calculado el valor de los humedales costeros de los Estados 
Unidos, que entre otros servicios brindan protección contra las 
tormentas, en 23.000 millones de dólares por año.
. En la India se ha observado que los manglares que sirven de defensa 
contra las tormentas disminuyen los daños en los hogares de 153 a 33 
dólares por hogar en promedio en zonas donde los manglares están intactos.
. La polinización que realizan las abejas y otros insectos presta 
servicios que incrementan la producción agrícola por un valor que supera 
los 153.000 millones de dólares por año.
Los ecosistemas son también importantes para combatir de manera natural 
las plagas y, de hecho, muchos de los cultivos clave como el café, el té 
y el mango dependen de los servicios de polinización y control de plagas 
que ofrecen los pájaros e insectos.
. Según algunas estimaciones, la pérdida proyectada de los servicios de 
los ecosistemas podría causar la pérdida de hasta el 25% de la 
producción mundial de alimentos para 2050, lo que aumentaría los riesgos 
de hambre.
. Se calcula que los servicios que brinda el complejo forestal Mau, en 
Kenya, entre los que se incluyen la energía hidroeléctrica, el agua 
potable, la humedad necesaria para la industria del té y los flujos de 
agua para importantes atracciones turísticas, como Massai Mara y el Lago 
Nakuru, tienen un valor de 320 millones de dólares de los EE.UU. por año.
. Hoy en día el 75% de las reservas utilizables de agua dulce a nivel 
mundial provienen de los bosques. Diversas ciudades, como Río de 
Janeiro, Johannesburgo, Tokio, Melbourne, Nueva York y Yakarta, recurren 
a las zonas protegidas como fuentes de agua potable para sus residentes.
. En total, un tercio de las 100 ciudades más grandes del mundo obtienen 
de las zonas forestales protegidas una proporción sustancial del agua 
potable que utilizan.
. Si no existiera la red de zonas nacionales protegidas en Venezuela, la 
sedimentación de los ríos podría reducir los ingresos de la agricultura 
y la ganadería en unos 3,5 millones de dólares de los EE.UU. por año.
. Se ha estimado que el valor de los humedales costeros para la 
protección contra los huracanes es de entre 250 y 51.000 dólares de los 
EE.UU. por hectárea por año, con un promedio de 8.240 dólares por 
hectárea por año.
. Más del 80% de las personas que viven en los países en desarrollo 
recurren a diversas medicinas a base de plantas para el cuidado básico 
de la salud.
. Tres cuartos de los medicamentos de venta con receta más vendidos del 
mundo están compuestos por ingredientes derivados de extractos vegetales.
. La degradación del medio ambiente, incluidas las pérdidas de 
ecosistemas, está aumentando los efectos de los desastres naturales 
tales como inundaciones, sequías y crecidas repentinas que afectan a 270 
millones de personas y matan a unas 124.000 por año en todo el mundo 
(85%, en Asia).
. Las emisiones de gases de efecto invernadero del drenaje de las 
turberas en Asia sudoriental aportan el equivalente al 1,3 al 3,1% de 
las emisiones mundiales de CO2 provenientes de la quema de combustibles 
fósiles, y son una amenaza para la supervivencia de los orangutanes en 
peligro de extinción.
. El reciente acuerdo firmado el 26 de Mayo de 2010 entre Noruega e 
Indonesia, sobre el apoyo financiero de mil millones de dólares para 
reducir la deforestación y el drenaje de los humedales, provee un nuevo 
ímpetu tanto para la mitigación del cambio climático así como para los 
orangutanes en peligro en estos bosques únicos.

Argumentos a favor de restaurar el ecosistema

En el informe se señala que conservar los ecosistemas actuales es más 
económico que restaurarlos.
La conservación efectiva, como se lleva a cabo en muchos Parques 
Nacionales y zonas protegidas, puede costar desde unas pocas decenas 
hasta cientos de dólares de los EE.UU por hectárea.
Sin embargo, las zonas protegidas abarcan sólo el 13, el 6 y menos del 
1% de las superficies continentales, costeras y oceánicas del planeta, 
respectivamente, por lo que muchos ecosistemas importantes quedan fuera 
de ellas. La restauración de los ecosistemas existentes puede costar 
diez veces más que su gestión, pero sigue siendo conveniente si se 
consideran los rendimientos que pueden obtenerse a partir de los 
servicios basados en la naturaleza restaurada.
De hecho, en el informe se demuestra que, en comparación con la pérdida 
de los servicios de los ecosistemas, las restauraciones bien 
planificadas pueden ofrecer relaciones costo-beneficio de 3 a 75 en 
cuanto al rendimiento de las inversiones.

Según los estudios iniciales compilados por la iniciativa TEEB, la 
restauración de las praderas, bosques y bosques claros garantiza algunas 
de las tasas de rendimiento más altas.
"Por ejemplo, restaurar los humedales y los bosques puede ser hasta 22 
veces más efectivo que invertir en plantas de tratamiento del agua", 
dice Christian Nellemann de la Base de Datos sobre Recursos Mundiales 
del PNUMA en Arendal, Noruega, que encabezó el informe de respuesta 
rápida presentado hoy.
"Estamos asombrados del enorme apoyo que brinda el público a la 
restauración del medio ambiente en las zonas donde se lleva a cabo, pero 
además tiene que hacerse bien".
. En la ciudad turca de Estambul el número de personas que se abastecen 
de aguas residuales tratadas aumentó durante los últimos 20 años de unos 
pocos cientos de miles a más de nueve millones -el 95% de la población- 
mediante la rehabilitación y la limpieza de las riberas, el traslado de 
las industrias que contaminan, la instalación de obras de tratamiento 
del agua y el restablecimiento de la vegetación en las márgenes de los 
ríos.
. En Vietnam, la plantación y protección de casi 12.000 hectáreas de 
manglares ha costado poco más de 1 millón de dólares de los EE.UU., pero 
ha permitido ahorrar más de 7 millones en costos anuales de 
mantenimiento de los diques.
. La estricta aplicación de la ley, que cuesta la vida de más de 190 
guardabosques en Ruanda, la República Democrática del Congo y Uganda, ha 
ayudado a restaurar la población del gorila de montaña críticamente en 
peligro observándose un ligero incremento y generando grandes ingresos 
provenientes del ecoturismo.
. Con un costo de 3 millones de dólares de los EE.UU. durante siete 
años, la restauración de más de 500 hectáreas de manglares en la región 
de Andhra Pradesh en la India permitió que aumentara la población de 
cangrejos comestibles y el forraje para el ganado, lo que a su vez 
reactivó los ingresos de los habitantes y aumentó la diversidad 
biológica, como de nutrias y pájaros.
. Se han restaurado los ecosistemas costeros de la Bahía de Biscayne, en 
Florida, lo que arrojó un beneficio anual de 1,7 millones de dólares de 
los EE.UU.
. La prohibición de métodos insostenibles de pesca, la reincorporación 
de especies autóctonas de peces y la replantación de pastos acuáticos 
nativos han transformado el antes muy contaminado y degradado Lago Hong 
de China.
. Desde 2003, la calidad de vida ha mejorado notablemente, diversas 
especies exóticas de pájaros como la cigüeña oriental han regresado 
después de 20 años y los ingresos de los pescadores se han triplicado.
Entre los estudios de casos se incluye el proyecto de reforestación en 
una región de Tanzanía llamada Shinyanga, al sur del Lago Victoria, que 
hasta no hace mucho se conocía como el Desierto de Tanzanía debido a la 
deforestación y la conversión de los bosques en tierras de cultivo.
Sin embargo, un proyecto de 18 años orientado a la creación de recintos 
forestales en las aldeas ha revertido la degradación de las tierras y 
mejorado los medios de vida de los habitantes rurales.
Se han plantado unas 350.000 hectáreas de ngitili, término local para 
referirse a los recintos, que abarcan a más de 800 aldeas y 2,8 millones 
de personas.
Los estudios realizados por el gobierno tanzaniano y la Unión 
Internacional para la Conservación de la Naturaleza y sus Recursos 
Naturales hacen hincapié en las diversas ventajas, como la mejora de las 
dietas y la seguridad alimentaria y menos tiempo que destinan las 
mujeres a buscar leña.
. Se calcula que los beneficios en efectivo de la restauración 
únicamente son de unos 14 dólares de los EE.UU. por persona por mes, 
unos 5,50 dólares más que el promedio nacional.
En virtud de los acuerdos de las Naciones Unidas sobre el clima, los 
países están empezando a pagar a las naciones en desarrollo para que 
conserven los bosques en vez de talarlos.

Se calcula que mediante el Programa de reducción de las emisiones 
derivadas de la deforestación y la degradación de los bosques se podrían 
reducir a la mitad las tasas de deforestación para 2030.

. Según algunas estimaciones, con este programa se podrían reducir entre 
1.500 y 2.700 millones de toneladas de emisiones mundiales de gases de 
efecto invernadero todos los años por un costo de entre 17.000 y 33.000 
millones de dólares de los EE.UU. por año, pero se estima que los 
beneficios a largo plazo serán de 3,7 billones de dólares a valores 
actuales.
. En el marco del proyecto Scolel Te de México, 700 agricultores en 40 
comunidades han plantado más de 700 hectáreas de árboles en tierras 
degradadas para secuestrar el carbono y han recibido decenas de miles de 
dólares de los mercados de carbono - el cual en este caso está vinculado 
con la compensación de las carreras de Fórmula Uno y el Campeonato 
Mundial de Rally.

Notas a los Editores
Se puede consultar el informe "Planeta muerto, planeta vivo - Diversidad 
biológica y restauración de ecosistemas para el desarrollo sostenible", 
incluidos los gráficos de alta y baja resolución, que pueden utilizarse 
en publicaciones, en www.unep.org o www.grida.no.
Con la publicación de "Planeta muerto, planeta vivo - Diversidad 
biológica y restauración de ecosistemas para el desarrollo sostenible" 
se inician las celebraciones con motivo del Día Mundial del Medio 
Ambiente en el Año Internacional de la Diversidad Biológica de las 
Naciones Unidas http://www.unep.org/wed/2010/english/

Para más información, sírvase dirigirse a:
Nick Nuttall, Portavoz/Director de Medios de Comunicación del PNUMA, 
teléfono +254 20 7623084, móvil +254 733 632755, o correo electrónico: 
nick.nuttall@unep.org

Anne-France White, Oficial de Información del PNUMA, teléfono +254 20 
762 3088, móvil +254 (0)728 600 494, o correo electrónico: 
anne-france.white@unep.org


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